Noordzeekrab
Cancer pagurus
Pantser grootte:25 cm.
Paaitijd : zomer
Eitjes komen uit : 7 tot 9 mnd.

De noordzeekrab is met zijn tot 25 cm grote schild de grootste krab binnen ons gebied. Hij ziet er een beetje uit als een bodybuilder met zijn gedrongen bouw. Zijn carapax (rugschild) en zijn erg goed ontwikkelde scharen zijn opvallend oranjeachtig gekleurd. De scharen hebben aan het einde een zwarte punt. De noordzeekrab doet zijn naam eer aan. In de Noordzee bevolkt hij vaak massaal de daar liggende wrakken. Misschien was wrakkrab daarom een nog betere benaming geweest. In de Oosterschelde en de Grevelingen is hij veel zeldzamer. Zijn voedsel bestaat uit zeesterren en schelpdieren. Niet omdat hun voorkeur daar naar uitgaat maar meer vanwege het feit dat ze niet erg snel zijn. Op wrakken doen zij zich ook vaak tegoed aan stervende of reeds gestorven vissen die in achtergelaten netten verstrikt zijn geraakt.


In de maanden juli t/m september vindt de paring plaats. Voor een korte tijd vormen mannetje en vrouwtje een hechte eenheid. Het mannetje draagt het vrouwje in deze periode onder zijn lichaam met zich mee. Pas als het vrouwje van pantser wisselt vindt de daadwerkelijke paring plaats. De scheiding tussen beide partners gebeurt pas nadat het schild van het vrouwtje weer is verhard. Het zaad van het mannetje welke zich nu in het lichaam van het vrouwtje bevindt zal niet onmiddelijk de eitjes van het vrouwtje bevruchten. Naar omstandigheden kan dat zelfs nog wel enkele jaren uitgesteld worden. Als dat dan werkelijk is gebeurd draagt het vrouwje de eitjes nog geruime tijd (7 tot 9 maanden) met zich mee aan de poten van haar achter lichaam. In de zomer komen de larven uit de eitjes. Bijna elke maand moeten zij vervellen om de groei van hun lichaam bij te houden. Later neemt dat tempo af tot zij slechts 1x per jaar van hun jasje moeten verruilen.


Meer informatie over de Noordzeekrab bij: St. Anemoon
De onderwaterwereld

Verspreidingsgebied
Noordzee
Zeeland
Foto's & tekst Ron Offermans
Laatste update 15 juli 2003